Apa Itu Gula Alkohol dan Betulkah Lebih Sehat dari Gula Biasa?

Ditinjau oleh: | Ditulis oleh:

Dipublikasikan tanggal: 16 Juni 2018 . Waktu baca 6 menit
Bagikan sekarang

Gula alkohol telah menjadi alternatif gula yang populer. Gula alkohol terlihat dan memiliki rasa seperti gula, tetapi menawarkan kalori yang lebih sedikit dan lebih aman bagi kesehatan. Bahkan, banyak penelitian menunjukkan bahwa jenis gula ini sebenarnya dapat mengarah pada peningkatan kesehatan. Benarkah? Simak ulasannya di sini.

Apa itu gula alkohol?

pengganti-gula

Gula alkohol adalah jenis pemanis yang bisa menjadi alternatif gula pada umumnya. Sebetulnya gula alkohol bukanlah gula dan bukan juga alkohol. Kok bisa? Gula alkohol adalah karbohidrat yang struktur kimianya menyerupai molekul gula dan molekul alkohol.

Jadi terlepas dari namanya, gula alkohol tidak mengandung etanol apa pun, atau senyawa yang membuat Anda mabuk.

Beberapa gula ini ditemukan secara alami dalam buah-buahan dan sayuran. Namun, sebagian besar diproduksi pabrikan dan diproses dari gula lain seperti glukosa pada pati jagung.

Pemanis ini tampak seperti kristal putih, seperti gula pasir putih pada umumnya. Karena gula ini memiliki struktur kimia yang mirip dengan gula, rasanya pun juga manis. Tidak seperti pemanis buatan dan rendah kalori, jenis gula ini memang mengandung kalori, hanya lebih sedikit daripada gula biasa.

Berbagai macam gula alkohol

makan gula tanda disadari

Ada banyak gula alkohol yang biasa digunakan sebagai pemanis, tapi dari semua jenisnya memiliki perbedaan dalam hal rasa, kandungan kalori, dan efeknya pada kesehatan.

1. Xylitol

Xylitol adalah gula alkohol yang paling umum. Gula ini memiliki rasa mint yang berbeda, dan merupakan bahan umum dalam permen karet, beberapa permen, dan produk perawatan mulut seperti pasta gigi.

Namun, manisnya tetap sama seperti gula biasa, tetapi memiliki lebih sedikit kalori sekitar 40 persen. Selain itu, jenis gula ini memiliki toleransi yang cukup baik terhadap gangguan pencernaan meski dikonsumsi dalam jumlah banyak.

2. Erythritol

Erythritol dianggap memiliki rasa yang sangat baik. Erythritol diproses melalui fermentasi glukosa dalam pati jagung. Gula ini memiliki 70 persen dari rasa manisnya gula biasa, tapi hanya mengandung 5 persen dari kalori pada gula biasa.

Erythritol tidak memiliki efek samping pencernaan yang sama seperti kebanyakan gula alkohol lainnya, karena tidak mencapai usus besar dalam jumlah yang sangat banyak. Sebaliknya, dalam sistem pencernaan sebagian besar (sekitar 90 persen) terserap hingga usus halus dan kemudian dikeluarkan tidak berubah dalam urine.

3. Sorbitol

Sorbitol diklaim memiliki rasa yang lembut dan dingin dalam mulut. Sorbitol memiliki rasa manis 60 persen yang sama dengan gula biasa, dengan sekitar 60 persen dari kalori. Gula ini adalah bahan umum dalam makanan dan minuman dengan label sugar free, termasuk selai dan permen.

Sorbitol memiliki efek yang sangat kecil pada gula darah dan insulin, tetapi dapat menyebabkan gangguan pencernaan yang serius.

4. Maltitol

Maltitol diproses dari gula maltose, dan rasanya sangat mirip seperti gula biasa. Maltitol memiliki rasa manis 90 persen dengan gula biasa, dengan hampir setengah kalorinya.

Akan tetapi, pemanis ini bisa menyebabkan lonjakan gula darah. Jika Anda memiliki diabetes, maka sebaiknya hati-hati terhadap produk gula”rendah karbohidrat” yang dimaniskan dengan maltitol, dan pastikan untuk memantau gula darah Anda.

Mengenal manfaat gula alkohol

1. Tidak mengakibatkan lonjakan gula darah atau insulin

diabetes tidak terkontrol

Indeks glikemik adalah ukuran seberapa cepat makanan untuk meningkatkan kadar gula darah. Mengonsumsi makanan dengan indeks glikemik tinggi sering dikaitkan dengan obesitas dan gangguan kesehatan metabolik lainnya.

Kebanyakan gula alkohol memiliki efek yang dapat diabaikan pada kadar gula darah. Terkecuali adalah maltitol, yang memiliki indeks glikemik 36. Kadar indeks glikemik pada maltitol dianggap paling tinggi di antara kelompok gula alkohol yang lain tapi kadar ini juga masih lebih rendah dibandingkan dengan gula dan karbohidrat olahan.

Bagi orang-orang dengan sindrom metabolik, pradiabetes atau diabetes, gula alkohol (kecuali maltitol) dapat dianggap sebagai alternatif yang sangat baik untuk pengganti gula.

2. Menjaga kesehatan gigi

anatomi gigi manusia

Kerusakan gigi adalah efek samping konsumsi gula berlebih. Gula memberi makan bakteri tertentu di dalam mulut, yang melipatgandakan dan menghasilkan asam yang mengikis lapisan pelindung pada gigi.

Sebaliknya, gula alkohol seperti xylitol, erythritol, dan sorbitol sebenarnya dapat melindungi Anda dari kerusakan gigi. Itulah salah satu alasan utama mengapa gula alkohol begitu populer dalam produk permen karet dan pasta gigi.

Xylitol terkenal karena efeknya yang bermanfaat pada kesehatan gigi. Bakteri “jahat” di mulut benar-benar memakan xylitol, tetapi mereka tidak dapat memetabolisme, sehingga akhirnya menyumbat proses metabolik bakteri dan menghambat pertumbuhannya.

3. Manfaat kesehatan lainnya

makanan untuk menjaga kulit cantik alami

Selain itu, gula ini juga memiliki sejumlah manfaat yang menguntungkan untuk kesehatan yaitu:

  • Prebiotik. Guka alkohol dapat memberi makan bakteri “baik” di usus karena memiliki efek prebiotik seperti serat makanan.
  • Kesehatan tulang. Banyak penelitian hewan yang menunjukkan bahwa xylitol dapat meningkatkan massa tulang dan kandungan mineral tulang, yang dapat membantu melindungi tulang dari osteoporosis.
  • Kesehatan kulit. Kolagen adalah protein struktural utama dalam kulit dan jaringan ikat. Penelitian pada hewan menunjukkan bahwa xylitol dapat meningkatkan produksi kolagen.

Apakah ada efek sampingnya?

mencegah diare saat puasa

Masalah utama dari gula alkohol adalah bahwa dapat menyebabkan masalah pencernaan, terutama ketika dikonsumsi dalam jumlah besar.

Tubuh tidak dapat mencerna sebagian besar dari gula alkohol, sehingga gula ini berjalan ke usus besar dan dimetabolisme oleh bakteri usus.

Jika Anda mengonsumsi gula ini dengan jumlah yang sangat banyak sekaligus, Anda berisiko mengalami gejala seperti perut bergas, perut kembung, dan diare.

Bila Anda memiliki irritable bowel syndrome (IBS) alias sindrom iritasi usus, maka sebaiknya Anda menghindari pemanis ini.

Hello Health Group dan Hello Sehat tidak menyediakan saran medis, diagnosis, maupun pengobatan. Silakan cek laman kebijakan editorial kami untuk informasi lebih detail.

Apakah artikel ini membantu Anda?
happy unhappy
Sumber

Yang juga perlu Anda baca

Apakah Pemanis Buatan Aman Dikonsumsi Anak-anak?

Pemanis buatan hadir dalam berbagai camilan kegemaran anak-anak. Lantas, apa saja bahaya pemanis buatan untuk kesehatan anak?

Ditinjau oleh: dr. Yusra Firdaus - Dokter Umum
Ditulis oleh: Diah Ayu
Parenting, Nutrisi Anak 2 November 2019 . Waktu baca 3 menit

5 Pemanis Pengganti Gula untuk Anda yang Sedang Diet Keto

Menjalani diet keto membuat Anda harus menghindari makanan manis. Namun, Anda tetap bisa menikmatinya dengan memilih pemanis yang tepat untuk diet keto.

Ditinjau oleh: dr. Yusra Firdaus - Dokter Umum
Ditulis oleh: Nabila Azmi
Hidup Sehat, Tips Sehat 23 Oktober 2019 . Waktu baca 5 menit

Yuk, Kenalan dengan Miracle Fruit, Buah Berry dengan Manfaat yang Ajaib

Miracle fruit telah banyak dikenal sebagai buah ajaib karena kemampuannya mengubah rasa makanan di lidah. Apa saja manfaat buah ini?

Ditinjau oleh: dr. Yusra Firdaus - Dokter Umum
Ditulis oleh: Diah Ayu
Nutrisi, Hidup Sehat 27 Agustus 2019 . Waktu baca 4 menit

4 Efek Buruk Konsumsi Pemanis Buatan Bagi Kesehatan

Sama seperti gula pasir, kebanyakan konsumsi pemanis buatan juga menyimpan banyak risiko masalah kesehatan dalam jangka panjang. Apa saja? 

Ditinjau oleh: dr. Tania Savitri - Dokter Umum
Ditulis oleh: Novita Joseph
Hidup Sehat, Fakta Unik 7 Januari 2019 . Waktu baca 3 menit

Direkomendasikan untuk Anda

keunggulan pemanis stevia dibandingkan gula

Kelebihan Pemanis dari Daun Stevia Dibandingkan dengan Gula

Ditinjau oleh: dr Mikhael Yosia
Ditulis oleh: Nimas Mita Etika M
Dipublikasikan tanggal: 8 September 2020 . Waktu baca 6 menit
manfaat gula aren

Manfaat Gula Aren, Apakah Semanis Rasanya?

Ditinjau oleh: dr Mikhael Yosia
Ditulis oleh: Fajarina Nurin
Dipublikasikan tanggal: 21 Januari 2020 . Waktu baca 4 menit
makanan indeks glikemik tinggi insomnia

Makanan dengan Kadar Indeks Glikemik Tinggi Bisa Picu Insomnia

Ditinjau oleh: dr Patricia Lukas Goentoro
Ditulis oleh: Nabila Azmi
Dipublikasikan tanggal: 23 Desember 2019 . Waktu baca 4 menit
anak makan buah

Walaupun Sehat, Seberapa Banyak Anak Boleh Makan Buah?

Ditinjau oleh: dr. Yusra Firdaus - Dokter Umum
Ditulis oleh: Diah Ayu
Dipublikasikan tanggal: 11 Desember 2019 . Waktu baca 4 menit