Mungkin Anda pernah dengar dengan karsinogen. Katanya, karsinogen adalah zat yang berbahaya dan harus dihindari karena bisa menyebabkan penyakit kanker. Namun, sebenarnya apa sih karsinogen itu? Apa benar menyebabkan kanker?

Apa itu karsinogen?

Karsinogen adalah zat atau sesuatu hal yang dapat menyebabkan kanker, dengan cara memengaruhi gen atau merusak sel-sel normal sehingga berubah menjadi sel kanker.

Kanker sendiri terjadi ketika suatu sel tumbuh secara cepat dan agresif, biasanya hal ini disebabkan karena gen pada sel tersebut sudah berubah atau rusak. Perubahan ini dapat menurun pada keluarga atau disebabkan oleh faktor lingkungan yang meliputi:

  • Kebiasaan gaya hidup seperti, pola makan yang buruk, merokok, hingga malas bergerak
  • Karsinogen dari lingkungan seperti sinar UV, gas radon, virus yang mungkin bisa menyebabkan kanker
  • Perawatan medis, contohnya obat-obatan, terapi radiasi, kemoterapi, obat-obatan hormon, obat imunosupresan, dan lainnya
  • Polusi

Sebenarnya, meski karsinogen adalah zat yang bisa meningkatkan peluang kanker, tak semua zat atau benda yang mengandung karsinogen menyebabkan kanker.Hal ini tergantung dengan zat karsinogen apa yang mengenai tubuh, seberapa banyak yang terkena, dan bagaimana respon tubuh terhadap zat karsinogen tersebut.

Bagaimana karsinogen bisa diketahui atau dideteksi?

Bukanlah tugas yang mudah untuk menguji dan menentukan apakah suatu zat merupakan karsinogen. Para ilmuwan tentu tidak akan melakukan penelitian pada manusia, karena cukup berbahaya. Maka itu, biasanya para ahli akan melakukan beberapa tes seperti:

  • Studi laboratorium: studi yang dilakukan pada kultur sel dan hewan.
  • Studi pada manusia: studi epidemiologis melihat populasi manusia untuk menentukan faktor-faktor yang dapat terkait dengan kanker.

Bagaimana cara supaya terhindar dari zat karsinogen?

Pada beberapa negara, pemerintah telah mengatur regulasi untuk supaya menurunkan tingkat zat karsinogen di setiap tempat kerja yang berisiko. Namun, Anda juga bisa melakukan beberapa hal supaya terhindar dari zat karsinogen, yaitu:

  • Berhenti merokok
  • Membatasi terkena sinar UV, yang biasanya terdapat di sinar matahari
  • Menjaga berat badan yang sehat
  • Menerapkan pola hidup sehat

Beberapa jenis karsinogen yang paling mungkin menyebabkan kanker

1. Asap tembakau

Zat kimia yang digunakan untuk produksi tembakau dapat menyebabkan kanker. Merokok terkait langsung dengan kanker paru-paru, kanker tenggorokan, gangguan pada saluran kemih dan kanker pankreas.

2. Pola makan

Makanan sangat mungkin meningkatkan peluang kanker. Makanan yang bisa menyebabkan kanker adalah makanan yang banyak melalui proses pengolahan dan diawetkan sepertiĀ  makanan dalam kaleng, daging merah panggang, gula rafinasi, makanan yang diasinkan, acar dan makanan yang diasap, minuman berkarbonasi, dan minyak hidrogenisasi.

3. Patogen

Beberapa virus, bakteri dan parasit dapat menyebabkan kanker. Contoh dari patogen yang bersifat karsinogenik pada tubuh manusia meliputi hepatitis B dan C, human papilomavirus (HPV) dan Epstein-Barr.

4. Radiasi

Kelompok faktor ini meliputi materi radioaktif (X-ray, contohnya) dan sinar ultraviolet (UV) yang berbahaya.

5. Karsinogen dari lingkungan dan tempat kerja

Polusi udara, air dan tanah dapat menyebabkan kanker paru-paru dan kanker saluran kemih. Bahaya pada tempat kerja memberikan risiko pada para pekerja yang terlibat pekerjaan dengan karsinogen penyebab kanker seperti asbestos, timah, benzena dan vinil klorida.

Karsinogen lainnya yang diketahui menyebabkan kanker pada manusia meliputi:

  • Asbestos
  • Benzena
  • Tar batubara
  • Formaldehida
  • Mustard gas
  • Radiasi solar
  • Debu kayu

Hello Health Group tidak menyediakan nasihat medis, diagnosis, atau pengobatan.

Baca Juga:

Sumber
Ingin hidup lebih sehat dan bahagia?
Dapatkan update terbaru dari Hello Sehat seputar tips dan info kesehatan
Yang juga perlu Anda baca