Di saat anak mulai menginjak usia sekolah menengah, para orangtua mulai menyadari bahwa “malaikat kecil” mereka kini bukanlah anak kecil lagi. Namun, mereka juga belum cukup umur untuk digolongkan sebagai remaja. Terlepas dari itu, banyak pula anak ABG yang mulai mencicipi perannya sebagai orang dewasa; memakai make-up, berjam-jam duduk di depan layar komputer sibuk bermain Facebook, dan tak peduli keberatan dari orangtua, mulai berpacaran.

Satu pertanyaan besar terpatri dengan jelas di dalam benak kebanyakan orangtua ketika anak-anak mereka mulai asyik berkencan: Apakah mereka berhubungan seks? Pada dasarnya, di Indonesia, usia minimal seseorang boleh terlibat dalam hubungan seksual adalah 16 tahun. Tapi, memiliki hubungan pacaran yang stabil di usia sangat muda meningkatkan risiko hubungan seks di usia dini, seperti halnya memiliki teman-teman di kelas yang lebih tinggi, sering mengunjungi situs jejaring sosial, dan menghabiskan sedikit waktu dengan teman-teman sebaya. Peningkatan risiko ini dapat dijelaskan setidaknya sebagian, oleh kerentanan anak-anak ABG terhadap tekanan sosial di lingkungan pergaulan dan identitas diri serta nilai dan norma personal yang masih terbentuk. Bahkan jika anak Anda tidak aktif secara seksual, risiko penyalahgunaan zat dan masalah perilaku lainnya bisa meningkat apabila banyak dari teman-temannya yang berhubungan seks.

Sebuah studi baru menunjukkan bahwa seks di usia terlalu muda bisa membawa efek negatif yang menetap hingga dewasa, kemungkinan besar karena aktivitas terjadi ketika sistem saraf masih berkembang. Kekhawatiran ini tidak hanya berfokus pada aktivitas seks anak yang terlalu dini, tetapi juga bahwa anak-anak ABG ini lebih mungkin daripada orang lain untuk terlibat dalam pola perilaku seksual berisiko yang diketahui terkait dengan sejumlah hasil negatif, terutama untuk anak perempuan, mulai dari risiko tinggi kehamilan yang tidak diinginkan, tertular HIV atau penyakit menular seksual (PMS), dan dampak psikologis negatif lainnya.

Perempuan yang terlibat dalam hubungan seks di usia terlalu muda melipatgandakan risiko terjangkit kanker serviks

Dilansir dari NHS UK, penelitian terbitan British Journal of Cancer menemukan bahwa wanita-wanita muda dengan status sosial ekonomi menengah ke bawah memiliki risiko lebih tinggi terhadap infeksi HPV — virus penyebab kanker serviks — karena mereka cenderung untuk terlibat dalam hubungan seksual empat tahun lebih cepat daripada kelompok wanita muda yang status sosial ekonominya lebih makmur.

Ketua peneliti, Dr. Silvia Francheschi, mengatakan peningkatan risiko kanker serviks yang dimiliki oleh kelompok wanita yang berhubungan seks di usia terlalu muda ini diakibatkan oleh jangka waktu inkubasi yang lebih panjang untuk virus tersebut bisa lanjut berkembang ke tahap kanker.

Usia di mana seorang wanita memiliki bayi pertama juga merupakan faktor penting, menurut sebuah studi dari 20.000 wanita oleh International Agency for Research on Cancer. Sebaliknya, merokok dan jumlah pasangan seksual — yang telah lama dianggap sebagai faktor penting — tidak menjelaskan adanya perbedaan.

Yang perlu dipahami, studi ini tidak ditujukan untuk menentukan apakah usia di mana seorang wanita pertama kali berhubungan seks merupakan faktor risiko untuk kanker serviks. Hampir semua kasus kanker serviks disebabkan oleh strain tertentu dari human papilloma virus (HPV), yang menyebar melalui kontak seksual. Kanker serviks termasuk jarang di antara wanita di bawah usia 25 tahun. Namun, berdasarkan apa yang sudah diketahui, masuk akal bahwa semakin cepat seorang wanita pertama berhubungan seks, semakin besar risikonya terinfeksi oleh HPV, dan untuk jangka waktu yang lebih lama sebelum benar-benar terdiagnosis.

Berhubungan seks di usia terlalu muda menunjukkan peningkatan masalah perilaku dan kenakalan di kemudian hari

Berdasarkan laporan studi yang diterbitkan di Science Daily, sebuah studi nasional lebih dari 7.000 orang menemukan bahwa remaja yang melakukan hubungan seks di usia terlalu muda menunjukkan peningkatan 20 persen dalam tindakan kenakalan remaja dibandingkan dengan kelompok remaja yang rata-rata menunggu sedikit lebih lama untuk berhubungan seks pertama kalinya.

Untuk menentukan tingkat kenakalan, siswa dalam survei ditanya seberapa sering dalam satu tahun terakhir mereka berpartisipasi dalam berbagai tindakan kenakalan, termasuk menggambar grafiti, sengaja merusak properti, mencuri, atau menjual narkoba.

Sebaliknya, anak-anak remaja yang menunggu lebih lama untuk berhubungan seks memiliki tingkat kenakalan 50 persen lebih rendah setahun kemudian dibandingkan dengan rata-rata remaja lainnya. Dan tren ini terus berlanjut hingga enam tahun kemudian.

Stacy Armour, co-penulis studi sekaligus mahasiswa doktorat sosiologi di Ohio State University, menjelaskan bahwa studi ini tidak menyimpulkan bahwa kegiatan seks itu sendiri pasti berujung pada masalah perilaku, namun, keputusan untuk terlibat dalam seks di usia terlalu muda jauh sebelum rata-rata remaja pada umumnya (atau batas usia legal) adalah penyebab keprihatinan. Malahan, studi ini menunjukkan pentingnya bertindak dalam batas-batas normal untuk kelompok usia anak

“Mereka yang mulai berhubungan seks terlalu dini mungkin tidak siap untuk menghadapi konsekuensi emosional, sosial, dan perilaku potensi tindakan mereka,” ungkap Dana Haynie, rekanan profesor sosiologi di Ohio State University.

Armour mengatakan, hubungan antara seks dini dan kenakalan mungkin ada hubungannya dengan konteks sosial seluruh kehidupan remaja muda. Berhubungan seks membawa serta perasaan menjadi dewasa. Anak-anak ini mungkin merasa mereka dapat melakukan hal-hal yang sama seperti remaja yang lebih tua, termasuk kenakalan. Dan efek negatif dari seks dini dapat berlangsung melalui masa remaja dan menjadi dewasa awal.

Ketika responden yang sama disurvei lagi pada tahun 2002 — ketika sebagian besar berusia antara 18 hingga 26 — Hasil penelitian menunjukkan bahwa usia pertama kali berhubungan seks tetap dikaitkan dengan tingkat kenakalan.

Seks di usia terlalu muda dapat mempengaruhi perkembangan otak

Waktu kejadian dari sebuah peristiwa hidup seperti aktivitas seksual, dapat menimbulkan konsekuensi besar bagi para remaja, terutama ketika peristiwa itu terjadi sebelum waktunya.

Penelitian baru menunjukkan seks selama masa remaja awal dapat mempengaruhi suasana hati dan perkembangan otak yang menetap hingga dewasa, kemungkinan besar karena aktivitas terjadi ketika sistem saraf masih berkembang.

Ilmuwan Ohio State menggunakan hamster, yang memiliki kemiripan fisiologis pada manusia, untuk belajar secara khusus bagaimana tubuh merespon aktivitas seksual di awal kehidupan guna memberikan informasi yang mungkin berlaku untuk memahami perkembangan seksual manusia.

“Ada sebuah poin waktu dalam perkembangan sistem saraf ketika segala hal berubah sangat cepat, dan bagian dari perubahan itu adalah persiapan untuk perilaku reproduksi dan fisiologis dewasa,” kata co-penulis, Zachary Weil. “Ada kemungkinan bahwa pengalaman lingkungan dan sinyal bisa memperkuat dampaknya jika mereka terjadi sebelum sistem saraf telah terbangun permanen di tahap dewasa.”

Para peneliti dipasangkan hamster betina dewasa dengan hamster jantan ketika laki-laki berusia 40 hari, setara dengan pertengahan masa remaja manusia. Mereka menemukan bahwa hewan-hewan jantan dengan pengalaman seksual awal kehidupan kemudian menunjukkan sejumlah tanda-tanda dari perilaku depresif, seperti massa tubuh yang lebih rendah, jaringan reproduksi yang lebih kecil, dan perubahan sel-sel di otak dibanding hamster yang terpapar seks lebih lambat di kemudian hari atau tidak terlibat seks sama sekali.

Di antara perubahan sel hewan yang diamati adalah tingkat yang lebih tinggi dari ekspresi gen yang terkait dengan peradangan pada jaringan otak dan struktur selular kurang kompleks di daerah sinyal kunci dari otak. Mereka juga menunjukkan tanda-tanda dari respon imun yang lebih kuat untuk tes sensitivitas, menunjukkan sistem kekebalan tubuh mereka yang dalam keadaan tinggi kesiapan bahkan tanpa adanya infeksi — tanda potensi masalah autoimun.

Kombinasi tanggapan fisiologis pada masa dewasa tidak selalu menyebabkan kerusakan, tetapi menunjukkan bahwa aktivitas seksual selama perkembangan sistem saraf ini bisa ditafsirkan oleh tubuh sebagai stressor, jelas para peneliti.

“Ada bukti sebelumnya bahwa usia pengalaman seksual pertama berhubungan dengan masalah kesehatan mental pada manusia,” kata Weil. “Tapi dengan semua penelitian manusia, ada sejumlah variabel lain yang terlibat, seperti pengawasan orangtua dan status sosial ekonomi, yang mungkin terlibat dengan kedua usia pengalaman pertama dan depresi.”

Peneliti memperingatkan, bagaimanapun, bahwa penelitian ini tidak boleh digunakan untuk mempromosikan pantang remaja, karena mereka mencatat penelitian itu dilakukan pada hamster dan itu tidak ada kepastian bahwa kesimpulan akan berlaku sama persis untuk manusia. Dengan demikian, penelitian lebih lanjut diperlukan memahami dampak dari seks selama masa pubertas.

Penelitian ini, yang diajukan di pertemuan tahunan Society for Neuroscience, belum menerima peer-review untuk penerbitan resmi dalam jurnal ilmiah.

Yang menjadi benang merah dari setiap penelitian di atas adalah seks itu sendiri tidak selalu menjadi masalah perilaku, tapi waktu inisiasi seksual penting untuk dipertimbangkan. Remaja perlu berada pada tahap ketika perkembangan fisik, emosional, dan mental mereka benar-benar matang untuk seks.

BACA JUGA:

Sumber
Ingin hidup lebih sehat dan bahagia?
Dapatkan update terbaru dari Hello Sehat seputar tips dan info kesehatan
Yang juga perlu Anda baca